Mobility Lab: ruimte voor innovatieve mobiliteit

Via het Rotterdamse Mobility Lab konden de afgelopen drie jaar 37 start-ups hun innovatieve mobiliteitsoplossing in de praktijk testen. Op 14 november werd de ‘oogst’ van 2019 gepresenteerd. Het lukt steeds beter, zo blijkt, om prototypes samen met launching customers (klanten) op een hoger niveau te brengen.

‘Autonoom varen’, ‘elektrische deelbakfietsen in binnensteden’ en ‘contactloos je e-bike opladen’: het zijn drie van de dertien succesvolle voorbeelden die afgelopen jaar voortvloeiden uit Mobility Lab. Op 14 november presenteerden start-ups en hun klanten (launching customers) hun nieuwe mobiliteitsoplossingen in het Rotterdamse Blue City tijdens het ‘Let’s go Event 2019’. Moraal van het verhaal: innoveren gaat beter en sneller als je een slimme oplossing direct kunt testen bij een bedrijf of gemeente.

Met het motto ‘Niet lullen, maar testen’ maakt Rotterdam Mobility Lab al drie jaar (zie kader) innovaties op het gebied van mobiliteit mogelijk. Mobility Lab, een samenwerkingsverband van De Verkeersonderneming, SmartwayZ.NL, Zo Slim Bereikbaar en gemeente Den Haag, verbindt overheden en bedrijven met start-ups die oplossingen hebben bedacht voor hun mobiliteitsprobleem. De start-ups kunnen hun prototype in de praktijk/op straat, met echte gebruikers, testen om klanten en investeerders te overtuigen. Mobility Lab verbindt start-ups met klanten en steunt de initiatieven in de regio’s Rotterdam, Den Haag en Noord-Brabant.

Pilot

Die formule werkt goed, bleek op 14 november in Rotterdam bij de eindpresentatie van de derde editie van Mobility Lab. Uit zeventig aanmeldingen van start-ups werden dit jaar veertien start-ups geselecteerd voor de pilotfase; dertien daarvan haalden de ‘eindstreep’. Dat betekende dat ze pilots uitvoerden met klanten als de Efteling, het Havenbedrijf Rotterdam en diverse gemeenten. Gezamenlijk haalden de start-ups 2,7 miljoen euro op aan funding.

In haar inleiding concludeerde dagvoorzitter Katja Berkhout dat Mobility Lab ‘een versneller’ en aanjager is geweest, een rol die prima past bij Nederland als gidsland voor slimme mobiliteit. Vervolgens gaf ze de start-ups bij toerbeurt het podium, waar ze hun ervaringen deelden van het afgelopen jaar. Zo vertelde Vincent Wegener van Captain AI, een bedrijf dat zich bezighoudt met autonoom varen, dat Mobility Lab zijn bedrijf in contact heeft gebracht met meerdere overheidsinstanties. ‘We hebben inmiddels, in samenwerking met het Havenbedrijf en de Watertaxi, de stap kunnen maken van testomgeving naar de echte omgeving. Dat hebben we nodig om te kijken of het echt werkt.’ En die samenwerking werkt twee kanten op: ‘Het Havenbedrijf leert ook van ons’, aldus Wegener, die Rotterdam prees als dé plek om innovaties op het water te testen.

Deelbakfiets

Ook het bedrijf Cargoroo kon gaan ‘vliegen’: de elektrische deelbakfietsen voor gezinnen en ondernemers – die een deel van het autoverkeer in de binnenstad voorkomen - rijden inmiddels rond in Den Haag. Co-founder Erik de Winter van Cargoroo: ‘Dat gebeurt in nauwe samenwerking met de gemeente Den Haag. Het was best spannend om alles rond te krijgen, maar de deelbakfietsen zijn inmiddels te leen in negen wijken en worden veel gebruikt. Bovendien zijn onze gebruikers heel tevreden. Voor ons is het nu zaak om verder te verbeteren en door te groeien naar andere steden; daarvoor zijn we nog op zoek naar investeerders.’

Aanstekelijk

Niet alle start-ups zijn al zo ver als Cargoroo, maar de ervaringen van de jonge ondernemingen waren in meerdere opzichten vergelijkbaar: de energieke verhalen werkten aanstekelijk, ze zijn aan het pionieren, zeer gemotiveerd om een mobiliteitsprobleem op te lossen én ze zijn dolblij met de hulp van Mobility Lab en de launching customers.

Ook Judith Bokhoven, wethouder Mobiliteit van de gemeente Rotterdam, zag dat. Ze onderstreepte het belang van innovatieve oplossingen. ‘Rotterdam is na de oorlog opgebouwd als ‘autostad’, maar we lopen qua bereikbaarheid nu tegen onze grenzen aan. En wij willen in de eerste plaats een stad van mensen zijn, niet van auto’s.’

Ruimte

Volgens Bokhoven is het dan ook belangrijk dat Rotterdam ruimte geeft aan innovatieve mobiliteitsoplossingen. ‘Mensen hoeven niet alles zelf te hebben, willen best ruimte delen in de stad. Tussen de auto en de fiets zat lange tijd nog niets, het is belangrijk om mensen te verleiden en ze te laten ervaren dat er andere vervoersmiddelen zijn dan de auto. Experimenteren, zoals hier gebeurt, is nodig om vooruit te komen.’

En, zo onderstreepte Bokhoven, de innovators hebben de wind mee. ‘Automobiliteit neemt langzaam af, terwijl fiets en OV groeien. Die laatste groep verdient meer aandacht, en niet alleen omdat ze met veel meer zijn.’

Die woorden betekenden een steun in de rug voor start-ups als Fesla (draadloos opladen van e-bikes) en DEEL (faciliteert lokaal groepen bewoners bij een het oprichten van een coöperatie om auto’s of andere voertuigen te delen).

Drie jaar Mobility Lab in cijfers

180

In drie edities (2017-2019) meldden zich 180 start-ups aan

37

37 start-ups geselecteerd om prototype in de praktijk te testen, 34 bedrijven nog steeds actief

265

Goed voor 265 banen

Nóg beter

Vervolgens blikten Hans Stevens, programmamanager bij De Verkeersonderneming, en Gertjan Koolen (programmanager SmartwayZ.NL), terug op de derde editie van Mobility Labs. Ze toonden zich trots op wat er is bereikt, en wezen daarbij op het groeiende netwerk. ‘Volgend jaar gaan we door met Rotterdam, Den Haag, Brabantse gemeenten, maar ook met nieuwe high-tech campussen.’

Stevens spoorde de aanwezigen ook aan om kritisch te blijven. ‘We moeten verhalen bij bewoners en ondernemers blijven ophalen, daarmee blijf je maatschappelijk relevant. Waar we zelf meer aandacht aan kunnen besteden is het nog nadrukkelijker bouwen aan communities, in het bijzonder van start-ups die van elkaar leren. Dat gebeurt hier en daar al, maar dat kan beter.’

Kijk voor alle start-ups en resultaten op www.mobilitylab.nl

Drie jaar Mobility Lab in cijfers

13.000.000

Start-ups haalden 13 miljoen euro op aan private investeringen

500.000

Mobility Lab gaf start-ups € 500.000 aan financiële ondersteuning