Blockchain biedt kansen voor MaaS

Grote hoeveelheiden transacties betrouwbaar en met hoge snelheden verwerken: daar draait het om bij blockchain. Die technologie kan ook interessant zijn voor de ontwikkeling van MaaS (Mobility as a Service). Een blockchain challenge die het ministerie van IenW in november 2019 uitschreef, is inmiddels gewonnen door Sony Corporation.

Sony was de enige van de drie commerciële challenge-deelnemers die aan de eisen van het ministerie kon voldoen, aldus Ruud Mollema, programma-/projectdirecteur bij ICTU. ‘Wij zijn als overheid in eerste instantie zelf benaderd door commerciële partijen om ‘iets’ met blockchain te gaan doen. Daarom hebben we de wedstrijd uitgeschreven, om de kansen te verkennen.’

Nu Sony de challenge heeft gewonnen, betekent dat volgens Mollema niet dat de Sony-technologie bij MaaS wordt ingevoerd. Mollema: ‘Daar gaan wij als overheid niet eens over, dat moeten de MaaS-partners beslissen. Wel heeft Sony, en daar hebben ze de credits voor verdiend, laten zien wat er mogelijk is met blockchain. En daar waren we van onder de indruk.’

1,6 miljoen per uur

Sony bouwde een blockchain-infrastructuur op basis van een datatest-set van het ministerie. De set bestond uit MaaS-Datastring-Messages, compleet met (fictieve) tariefkosten en berekeningsparameters. In totaal werden er 7 miljoen blockchains opgenomen, die zijn gemaakt en verwerkt tussen fictieve MaaS-dienstverleners. De grootste verwerkte hoeveelheid was meer dan 1,6 miljoen transacties per uur.

Voordelen voor MaaS

En dat biedt kansen, denkt Mollema: ‘Bij dienstverleners binnen MaaS gaat het per reis vaak om kleine bedragen per transactie. Als je elkaar daarvoor allemaal aparte facturen zou moeten gaan sturen, word je dol, dat werkt niet. En nu denken we in de mobiliteitswereld vaak nog in bilaterale verhoudingen: je hebt een overeenkomst en rekent af met één andere partij, maar straks met MaaS zul je met veel partijen tegelijk zaken willen doen, ook internationaal. Met blockchain zou je bijvoorbeeld die transacties – clearing noemen we dat – tussen MaaS-aanbieders slimmer kunnen afhandelen. Slimmer is bijvoorbeeld vermindering van administratieve handelingen, betere compliance en het automatiseren van handelingen middels geprogrammeerde ‘slimme contracten’, die kunnen worden ontwikkeld op de blockchain’.

Open vraag

Of blockchain straks gemeengoed wordt binnen MaaS, is wat de overheid betreft dus nog een open vraag. Mollema, die in eerste instantie argwanend stond tegenover het fenomeen, vindt het in elk geval winst dat Sony heeft laten zien welke mogelijkheden blockchain kan bieden voor MaaS. ‘In maart heb ik de voorlopige resultaten van de challenge gepresenteerd op een MaaS-congres, en daar was veel belangstelling voor. Wij blijven ook zeker in gesprek met Sony, maar de lead ligt bij de markt. We zullen zien of de markt dit wil eten,’ aldus Mollema. ‘Deze challenge betekent voor MaaS weer een stap verder in de ontwikkeling.’

Verdere ontwikkeling

Sony gelooft heilig in de toekomst van blockchain en heeft al aangekondigd verder te zullen gaan met de ontwikkeling van de technologie. Het bedrijf ziet Nederland met z’n unieke MaaS-systeem als een geschikt ontwikkelgebied. Mollema: ‘In Nederland wordt vaak nog wat neerbuigend gedaan over blockchain, maar elders in de wereld denken ze daar anders over. Singapore bijvoorbeeld, daar is blockchain gewoon verplicht gesteld door de overheid. Maar zo werken wij niet in Nederland.’’